domingo, abril 25

Los fósiles como motivo temático en la numismática ibérica (8)

 por Heraclio ASTUDILLO-POMBO, Universitat de Lleida.


Monedas comunes de poco valor, transformadas en curiosas chapas paleontológicas conmemorativas (5)


Introducción

El parque de paleoaventura de El Barranco Perdido es un parque temático ambientado en la época prehistórica de los dinosaurios, situado en un lugar único en España por su patrimonio paleoicnológico. Esta situado en la localidad riojana de Enciso, un pequeño pueblo de La Rioja Baja, famoso por sus numerosas huellas de pisadas de dinosaurios, dejadas por el paso de esta clase de reptiles hace más de 60 millones de años de antigüedad. Las condiciones geológicas y geográficas naturales del terreno, han permitido la conservación hasta nuestros días de numerosas huellas de pies, intactas, de varios géneros de dinosaurios, que permiten poder conocer un poco de la historia y la geografía de esta tierra riojana, en la época en que vivían aquí los dinosaurios. Durante el periodo Cretácico inferior esta zona formó parte de una llanura encharcada en la que existían lagunas que se desecaban periódicamente, transformándose en zonas fangosas en las que transitaban varias clase de dinosaurios, cuyas huellas quedaban marcadas, a su paso, sobre el fango.
En un entorno natural privilegiado, se ha desarrollado el proyecto lúdico, didáctico y científico denominado El Barranco Perdido. Creado, en su día, como un complemento lúdico-educativo al Centro Paleontológico de Enciso, con la finalidad de aumentar el atractivo geoturístico de la localidad. Se trata de un parque temático ambientado en los tiempos y las figuras de los dinosaurios que está ubicado muy cerca de los famosos yacimientos de huellas de dinosaurios. 
Se trata de un lugar con múltiples ofertas de diversión para los grupos familiares, inspiradas en el mundo prehistórico, que giran alrededor de los dinosaurios, en un lugar que ofrece todas las condiciones para poder disfrutar de un día en familia, en el que tanto los niños más pequeños como los más mayores pueden divertirse, aprender y pasar un entretenido y bonito día, todos juntos.

Las monedas elongadas de El Barranco Perdido, en Enciso (La Rioja)

En esta entrada se presentarán nuevas monedas elongadas españolas, relacionadas con la paleontología, y más concretamente con los grandes reptiles del Mesozoico: 2 dinosaurios y un pterosaurio. Son cuatro monedas que pueden ser producidas por medio de una máquina elongadora de monedas instalada en el parque temático de paleoaventura denominado El Barranco Pedido. Como ya se ha dicho antes, está situado en la localidad de Enciso, en la comunidad autónoma española de La Rioja, provincia de Logroño, en España. Los lectores no españoles no deben confundir La Rioja española con La Rioja argentina, en Sudamérica, ya sea la provincia homónima o su capital, en la republica Argentina.

Dado que El Barranco Perdido es un parque temático de paleoaventura, cuyo centro de interés son los dinosaurios y su mundo, no debe extrañarnos que en sus instalaciones exista una máquina elongadora de monedas, que ofrezca la oportunidad de obtener este tipo de curiosos recuerdos turísticos que, en este caso, tienen como protagonistas a esta clase de animales y a parte de sus coetáneos. 

En este cartel promocional de la actividad de una máquina elongadora, se ha representado gráficamente y de forma sencilla y muy abreviada en que consiste el proceso de elongación de una moneda. Además se puede ver que 
denomina "medalla" al producto resultante de la elongación de una moneda de cobre de 5 céntimos.  
Imagen: Elongando

La variada oferta de actividades hace que sea un lugar idóneo para realizar visitas familiares con niños de cualquier edad y grupos de amigos adolescentes. 
En cualquier caso, es muy probable que su visita a El Barranco Perdido finalice con una visita a la tienda de recuerdos del parque, para proveerse de algún objeto que les sirva como recuerdo de su estancia. 
Dado que las monedas elongadas son el souvenir más económico de toda la variada oferta disponible en la tienda, pues solamente cuestan 1,05 €/u, es más que probable que alguno de los integrantes de todos los grupos de visitantes acaben elongando algunas monedas, ya sea para uso personal o como regalo con el que sorprender a familiares o amigos, ausentes. 

Aspecto de la máquina elongadora de monedas, existente en las instalaciones de El Barranco Perdido, está situada en la entrada de la Cafetería y Autoservicio gastronómico del parque, instalación llamada Victoria en El Barranco. Se puede ver que esta máquina se manipula por medio de un gran manubrio. Además es visible buena parte del mecanismo interior y de su funcionamiento cuando es accionada, a través del frontal transparente. 
Imagen: Elongando

La máquina elongadora de monedas, instalada en el parque temático de paleoaventura denominado El Barranco Perdido, situado en la localidad de Enciso   (La Rioja), es propiedad de la empresa de máquinas expendedoras Revena que la instaló en el año 2019. En el nuevo catálogo de Elongando ha sido identificada con el código LO-008, en alusión a la provincia de Logroño.
Esta máquina elongadora está dotada con cuatro cuños estampadores diferentes, esta característica le permite estampar hasta cuatro tipos distintos de monedas elongadas, cada una de ellas con alguno de los cuatro diseños posibles, seleccionables por el cliente.


Las cuatro monedas elongadas 

Las representaciones gráficas de los grandes reptiles mesozoicos que aparecen figuradas en estas monedas, están realizadas en clave humorística. Esta característica parece indicar que estas cuatro monedas elongadas están dirigidas al coleccionismo del público visitante en edad infantil y juvenil. En esta ocasión, la denominación 'numismática lúdica' que se aplica a esta clase de productos numismáticos se ajusta muy claramente a las características del producto generado, por la máquina elongadora de El Barranco Perdido

Las 4 monedas elongadas que pueden obtenerse accionando la máquina elongadora de El Barranco Perdido, muestran representaciones cómicas de dos tipos de dinosaurios y de un pterosaurio. Exactamente son un Tyrannosaurus rex adulto, un T. rex saliendo del huevo, un Triceratops paseando y un Pteranodon en pleno vuelo

Aspecto de la moneda elongada de El Barranco Perdido que está estampada con una figura que representa un Pteranodon, con su cresta característica, en pleno vuelo, con sus alas muy  ligeramente encogidas, como en una situación de frenado y con la boca abierta, mostrando una actitud ofensiva o defensiva.

De esas 4 representaciones de fauna mesozoica reptiliana, estampadas en las monedas elongadas de El Barranco Perdido, opinamos que las representaciones menos realistas, o más humorísticas, son las que aparecen en las dos monedas dedicadas al T. rex. Quizás realizada con la intención de descargar de atributos horripilantes al dinosaurio más terrorífico del grupo de personajes.

Aspecto de la moneda elongada que está estampada con una figura que representa un Triceratops 

Cada una de las monedas elongadas de El Barranco Perdido, aparece identificada con un breve texto. En la parte inferior, por debajo de la figura del animal, aparece estampado el nombre de la localidad riojana: Enciso. En la parte superior, por encima de la figura del animal, aparece estampado el nombre del género o especie del animal.

Aspecto de la moneda elongada que está estampada con una figura que representa un T. rex recién nacido, saliendo del interior de un huevo. 

Desde un punto de vista estrictamente paleontológico, los motivos representados en las cuatro monedas elongadas de El Barranco Perdido no tienen justificación científica ni geográfica ibérica. Pues se trata de representantes de fauna exótica. 

Aspecto de la moneda elongada que está estampada con una figura que representa un T. rex adulto, en actitud depredadora, con la cabeza vuelta hacia atrás y salivando, indicio de que ha avistado una presa suculenta

Las cuatro figuraciones están relacionadas con las atracciones, la decoración y las actividades recreativas, existentes en el parque temático riojano.

Habitualmente, la máquina elongadora de El Barranco Perdido  está situada en la entrada de la Cafetería y Autoservicio gastronómico del parque, instalación llamada Victoria en El Barranco, pero en la temporada de cierre del parque, la máquina se traslada a la recepción del Hotel Victoria, situado en la vecina población de Arnedo, por ser la empresa responsable de prestar el servicio.


Fuentes

- Fernández Menéndez, Miguel Ángel. Monedas elongadas de Teruel. Elongando Facebook 
- Fernández Menéndez, Miguel Ángel. Monedas elongadas de La Rioja I. Elongando blog 
Fernández Menéndez, Miguel Ángel. Monedas elongadas de La Rioja II. Elongando
- Fernández Menéndez, Miguel Ángel. Monedas elongadas de España. Elongando blog

lunes, marzo 15

El Registro fósil ibérico en la Loterofilia española (3)

 por Heraclio ASTUDILLO-POMBO. Universitat de Lleida


Introducción

En esta entrada se prosigue desarrollando el tema de la loterofilia española de temática paleontológica, dando así continuidad a la segunda entrega sobre el tema, publicada el pasado 1 de junio de 2020. En ella se presentaron los boletos de la Lotería Nacional (1) y los cupones de la ONCE (4), dedicados a la difusión popular de los yacimientos de Altamira, en Cantabria, (2000, 2001, 2007 y 2012) y de Atapuerca, en Burgos, (2013). 

Los cupones de la ONCE que hoy se presentan están dedicados al Museo Geominero de Madrid (2008), al Museo Paleontológico de Elche (2014), al Museo de Paleontología de Castilla-La Mancha (2017).


Un cupón de la Once para divulgar la existencia del Museo Geominero de Madrid

El Supercupón de la ONCE del sorteo del domingo 1 de Junio del 2008, dentro de la serie temática dedicada a dar a conocer los numerosoa y diversos museos españoles, estuvo dedicado al Museo Geominero de Madrid. 

En la imagen que ilustraba aquel cupón se mostraba el conocido y espectacular patio central del museo, donde se exhiben las colecciones de minerales, rocas y fósiles, además de otros tipos de ejemplares como son los meteoritos. Se muestra el gran patio central con enorme altura, sus diferentes niveles expositivos y su espectacular vidriera superior que constituye su cubierta. 

Aspecto del cupón de la ONCE del 1 de Junio del 2008 dedicado al Museo Geominero de Madrid. Imagen: Mineralogía Topográfica Ibérica Blog

Además en la parte izquierda, se indicaba que el Museo Geominero  pertenece al Instituto Geológico y Minero de España (IGME) y la fecha de su fundación: 1927.

También se indica su ubicación, por si algún comprador del cupón pudiera estar interesado en realizar una visita, para conocer personalmente algunos de los fondos del museo que están expuestos al público.  

Los objetivos del Museo Geominero son divulgar la riqueza y diversidad del patrimonio geológico y minero español, a través de la exposición permanente de colecciones representativas de minerales, rocas y fósiles de España. Este museo madrileño alberga numerosos ejemplares de minerales, rocas y fósiles en sus dos secciones: la de Mineralogía y Petrología y en la de Paleontología. Es precisamente la existencia de esta segunda sección, dedicada al registro fósil español, el motivo por el cual este cupón aparece recogido y explicado en este blog, que está dedicado al estudio y divulgación de las influencias culturales de la paleontología ibérica en la cultura popular.

En la sección de Paleontología del Museo Geominero de Madrid se pueden encontrar las siguientes colecciones paleontológicas:

Colección de flora e invertebrados fósiles españoles

Colección de vertebrados fósiles

Colección de fósiles extranjeros

Colección de paleontología sistemática de invertebrados

Otros ejemplares fósiles de especial relevancia


Un cupón de la Once para conmemorar el 10º aniversario del Museo Palentológico de Elche (MUPE) en Alicante) 

Con motivo del décimo aniversario del Museo Palentológico de Elche (MUPE), el cupón de la ONCE del sorteo del 12 de junio del 2014, llevó como imagen ilustrativa una fotografía de la llamada "Sala de los Dinosaurios" del Museo Palentológico de Elche

Cinco millones y medio de cupones del sorteo de la ONCE difundieron a nivel nacional la existencia del museo ilicitano especializado en el registro fósil regional y mundial. Sin duda, esta fue una magnífica forma de dar a conocer y promocionar esta institución museística, a todas aquellas personas de otras provincias y comunidades autónomas españolas, que después de de 10 años de funcionamiento, aún no conocieran la existencia de este museo. 

Aspecto del cupón de la ONCE del 12 de Junio del 2014 dedicado al Museo Palentológico de Elche  (Alicante). La imagen fotográfica corresponde a una zona de lallamada "Sala de los Dinosaurios"      Imagen: Loterofilia geológico-minera española (IV) 2014-2015  

El Museo Paleontológico de Elche abrió sus puertas en el año 2004, siendo este hecho el resultado final del esfuerzo y la dedicación, durante más de 20 años, de los miembros del Grupo Cultural Paleontológico de Elche (GCPE). Actualmente la gestión del museo corre a cargo de la Fundación Cidaris, surgida a partir del Grupo Cultural Paleontológico de Elche.

Las salas expositivas están repartidas en dos plantas: la planta baja y el altillo. En estos diferentes espacios se exponen las tres colecciones temáticas de ejemplares que alberga el museo: Paleontología. Malacología y Minerlogía.

En la actualidad, el ya limitado espacio expositivo disponible en el nacimiento del Museo Paleontológico de Elche, se ha quedado ecesivamente pequeño para exponer, dignamente, los muchos y buenos ejemplares de que dispone esta entusiasta institución ilicitana.


Un cupón de la Once para divulgar la existencia del Museo de Paleontología de Castilla-La Mancha (MUPA), en Cuenca

El Museo de Paleontología de Castilla-La Mancha (MUPA), ubicado en la ciudad de Cuenca, es una de las grandes apuestas culturales del Gobierno regional. Hay que recordar que Cuenca cuenta con el más importante yacimiento paleontológico de la región, el de 'Las Hoyas', y con uno de los mejores Museos de Paleontología de España.
Entre los diferentes restos de dinosaurios castellano-manchegos recuperados y estudiados, el MUPA cuenta con los restos de ‘Pepito’, un dinosaurio carnívoro que vivió a principios del Cretácico, hace aproximadamente 125 millones de años, durante el Barremiense,​ en lo que es hoy el territorio de la provincia de Cuenca. Su nombre científico es  Concavenator corcovatusestando considerado como el fósil de dinosaurio, más completo de todos los recuperados en la Península Ibérica. Sus restos óseos fueron descubiertos en 2003 en el yacimiento paleontológico de Las Hoyas, en la provincia de Cuenca.

Aspecto del cupón de la ONCE del 1 de Junio del 2008 dedicado al Museo  de Paleontología de Castilla-La Mancha, 
en la ciudad de Cuenca.  

Por medio de la comercialización de los 5,5 millones de cupones  para el sorteo de la ONCE del 30 octubre de 2017, conteniendo la imagen del dinosaurio 'Pepito' (Concavenator corcovatus) atacando a un iguanodonte, el gobierno regional esperaba poder conseguir 5.5 millones impactos sobre la población española. Consiguiendo impulsar con la venta de aquellos cupones de la ONCE la idea de que Cuenca es una tierra donde habitaron los dinosaurios y de paso promocionar el turismo cultural relacionado con esta temática.
El Museo de Paleontología de Castilla la Mancha contiene más de 400 piezas correspondientes a restos fósiles pertenecientes a diferentes especies de animales y plantas, de diversos tamaños, hallados en los principales yacimientos de Castilla-La Mancha y de Cuenca, como son los de Las Hoyas y Lo Hueco. 
Además de los ejemplares paleontológicos reales, el museo cuenta con una veintena de reproducciones de animales prehistóricos, a tamaño real. De todos ellos hay que destacar un titanosaurio de 12 metros de largo y seis de altura, un dromeosaurio, un mantelisaurio, varios pterodáctilos, un mastodonte, tres pelecanimimus y dos cocodrilos.

Esta curiosa instantánea publicada en Twitter el 
26 de octubre de 2017, por Francisco Ortega, titulada "¡Dos iguales para hoy!...¡ya tenemos nuestro cupón de la ONCE! con Concavenator", fue un extraño e inesperado regalo de Reyes. Enviado por una persona desconocida. Sirvió como estimulante incitación al inicio de una investigación sobre una nueva temática: la loterofilia española relacionada con el registro fósil. En la imagen  se puede ver a los tres paleontólogos españoles que describieron a un nuevo género y nueva especie de dinosaurio ibérico, descubierto en 2003, el Concavenator corcovatus, en un trabajo publicado en 2010. En el centro de la fotografía, sosteniendo el cupón dinosauriano de la ONCE, para el sorteo del 30 de octubre de 2017, está José Luís Sanz, a su derecha,  Francisco Ortega y a su izquierda  Fernando Escaso.

Fuentes   

Anónimo (2017). "El Museo de Paleontología de Castilla-La Mancha, protagonista del cupón de la ONCE". En Tarancon, 26/10/2017 
Anónimo (2017). Cinco millones y medio de cupones de la ONCE tendrán la imagen del Museo Paleontológico de Cuenca. EUROPA PRESS 19/10/2017
Anónimo (2017). La imagen de "Pepito" y el Museo Paleontológico de Cuenca, este lunes en el cupón de la ONCE. El Digital de Castilla-La Mancha. 30/10/ 2017
Malacate (2008). "El Museo Geominero de Madrid en el supercupón de la ONCE". mtiblog 28/05/2008
- Sanchís Calvete, José Manuel (2010). "Loterofilia minera española (II): 2008-2009". Amalgama 4(4)

Sanchís Calvete, José Manuel (2016). Loterofilia geológico-minera española (IV): 2014-2015. Amalgama 10(2)

lunes, marzo 1

Los fósiles como motivo temático en la filatelia ibérica (25)

 por Heraclio ASTUDILLO-POMBO. Universitat de Lleida 

Un sello postal español dedicado a la divulgación del azabache de Villaviciosa (Asturias) (Primera parte)


El sello en cuestión

El pasado día 29 de mayo de 2020, el Servicio de Correos de España, dentro de la serie temática denominada «Minerales», emitió un nuevo sello de correo, denominado «Azabache». Los sellos de esta serie mineralógica se emiten muy de tarde en tarde, pues su emisión se inició en 1994 y, salvo error u omisión, en los 26 
años transcurridos, solamente se han emitido 8 especies minerales españolas: 4 en 1994 (cinabrio, esfalerita, galena y pirita), 2 en 1995 (aragonito y dolomita), 1 en 1996 (fluorita) y 1 en 2020 (azabache). ¡Tan elevada producción constituye todo un récor de desinterés geológico, por parte de la Comisión Filatélica Nacional! ¡Sus honorables componentes se han ganado nuestra "no felicitación", por su desfavorable actitud y extraordinaria desconsideración hacia las Ciencias de la Tierra, en general, y hacia la Mineralogía, en particular!

Aspecto del sello dedicado a la divulgación del azabache español, en el que no se menciona la procedencia asturiana de los ejemplares fotografiados.
ImagenVillaviciosa hermosa.

La continuidad de la serie «Minerales», con la emisión de este nuevo sello, presenta una particularidad, a diferencia de otras ocasiones anteriores (1994 y 1995), fue presentado de forma individual y en solitario, pero se emitió en dos formatos de consumo diferentes. Uno en forma de pliegos compactos, que contenían 50 ejemplares del sello en cuestión, para ser adquiridos individualmente y usados para franquear envíos postales. El otro era en forma de pliegos 'Premium', un formato especial de emisión orientado al mercado del coleccionismofilatélico, conteniendo 10 ejemplares del sello y bastante información aneja, sobre el azabache, en general, y sobre el azabache asturiano, en particular, distribuida en forma gráfica y textual, como fondo de acompañamiento.

Datos técnicos:
Fecha de emisión: 29/05/2020
Procedimiento de Impresión: Offset
Papel: Autoadhesivo, fosforescente
Tamaño del sello: 35 x 24,5 mm (horizontal)
Efectos en pliego: 50 en Pliego común o 10 en Pliego premium
Valor postal de los sellos: Tarifa A (Consultar tarifas de franqueo vigentes)
Tirada: Ilimitada (10.200.000 sellos en Pc y 3.125 en Pp


Aspecto del 'pliego Premium' conteniendo diez ejemplares del sello y mucha información sobre el azabache. En la imagen de fondo se puede ver una de las antiguas bocaminas abandonadas de la zona de Oles. La única que es visitable, en la actualidad, y donde finaliza la denominada “Ruta del azabache” (PR-AS.199) uno de cuyos postes de orientación aparece a la derecha, en primer término.


Algunas discrepancias, clasificatorias, con la FNMT

Aunque en el título de este sello postal se afirma que el 
azabache es un mineral y forma parte de una serie filatélica dedicada a la divulgación de los minerales españoles, hay que recordar que, desde una perspectiva geológica, el azabache no es un auténtico mineral, sino un 'fósil'. Puesto que se trata de un material natural formado como consecuencia de procesos geológicos y que deriva de una materia vegetal, originalmente leñosa, procedente de madera de árboles prehistóricos, que ha sufrido profundas y lentas transformación físico-químicas, durante millones de años, bajo unas condiciones geológicas muy particulares.
Desde un punto de vista mineralógico, el azabache no es un verdadero mineral, sino un mineraloide, ya que se trata de un material que no puede cristalizar, como sucede con los verdaderos minerales. Esta incapacidad para formar cristales es debida a que no se trata de una substancia simple, sino de un compuesto formado por diversas sustancias simples. Desde una perspectiva geológica, el azabache, por estructura física y composición química, se asemeja mucho más a una roca simple que a un mineral típico.
Teniendo en cuenta sus condiciones de formación, el azabache, está relacionado con las rocas sedimentarias y dentro de este grupo petrográfico, pertenece al subgrupo de las rocas organógenas u orgánicas, formadas por acumulación de restos orgánicos de seres vivientes prehistóricos, habitualmente vegetales. Este subgrupo petrológico está compuesto por materiales como son los carbones, petróleos y betunes.




Aspecto del 'matasellos' especial, conmemorativo del 'Primer Día de Circulación' del sello dedicado al 'mineral' azabache, con el que marcar o "matar" el ejemplar con el que haya sido franqueado el envío de algún efecto postal, en esta fecha tan especial. 
En la parte izquierda se ha representado un collar de cuentas de azabache, encima del que aparece el nombre de la serie: minerales, debajo del collar aparece la fecha de estampación: 29 de mayo de 2020. En la parte central se representa un fragmento de azabache, en bruto, tal como sale de la mina. En la parte derecha, arriba la localidad de la estafeta: Villaviciosa, debajo, en el centro el logo de Correos y debajo, el motivo de la estampación: Primer día de circulación.


El azabache es un tipo muy especial de carbón 

El azabache es una escasa variedad de 'carbón húmico', formado en el fondo de cuencas sedimentarias, a partir del soterramiento de troncos y ramas de árboles prehistóricos. Su formación se produjo durante dos periodos del Mesozoico, durante el Jurásico y durante el Cretácico, existen por tanto dos tipos de azabache según su antigüedad de formación, con cualidades gemológicas diferentes. El azabache jurásico que es el más antiguo es el de mayor calidad gemológica y mayor aprecio, mientras que el  azabache cretácico, el menos antiguo es el de menor calidad gemológica y menor aprecio. Ello es debido a que sus propiedades físicas y químicas son algo diferentes, por lo que responden de manera distinta frente al tallado y al pulido de las piezas elaboradas con cada uno de esos tipos de azabache.

Aspecto de la superficie de fractura de un fragmento de azabache, en bruto, tal como sale de la mina. 
Imagen: Pinterest 

Recientes estudios científicos de investigadores de la Universidad de Oviedo, demuestran que el azabache asturiano se originó a partir de la transformación de la madera de troncos de árboles de varias especies de coníferas prehistóricas, pertenecientes a dos familias botánicas predominantes en la época del Jurásico: las Araucaráceas y las Protopináceas
A través de análisis morfológicos microscópicos de muestras de azabache de diferente procedencia y edad, se ha llegado a la conclusión de que el azabache asturiano corresponde a tres géneros botánicos distintos; Agathoxylon, Brachyoxylon y Protobrachyoxylon. Se han identificado tres especies dentro del primer género y dos especies en el segundo. 
La conclusión de dichos trabajos de identificación paleobotánica es que el azabache denominado de “tipo Asturias”, es el único azabache europeo en cuyo origen participan la especie Agathoxylon asturiensis y alguna especie del género Protobrachyoxylon
En la mayoría de la muestras de azabache de procedencia asturiana analizadas, se concluye que el azabache clasificado como del “tipo Asturias” se ha originado fundamentalmente a partir de madera de la especie Agathoxylon asturiensis
El clima de la región asturiana, durante el Jurásico, era cálido y relativamente seco, siendo estas condiciones ambientales las que favorecieron la producción de una madera muy compacta. Luego, algunos de aquellos árboles jurásicos se vinieron abajo, accidentalmente, y sus troncos y ramas sufrieron un enterramiento rápido, entre los sedimentos de una marisma de aguas salobres, quedando enterrados entre lodos con un alto contenido orgánico y poco oxígeno. Estas condiciones favorecieron la transformación del leño de aquellas coníferas en un tipo especial de carbón, emparentado con el lignito, pero con unas cualidades gemológicas excepcionales, casi únicas en el mundo, dando origen al azabache de Asturias.

Aspecto idealizado de un paisaje jurásico, mostrando la flora dominante en aquella época: coníferas, helechos arborescentes, cicadáceas, helechos y equisetos.

Estudios microanatómicos y bioquímicos, muy especializados, del azabache asturiano han permitido determinar que este material geológico es de naturaleza leñosa, formado a partir de madera de ciertos tipos de coníferas antiguas, convertida en un carbón de tipo húmico, perhidrogenado. Su antigüedad se ha podido determinar por la posición estratigráfica de las capas de arenisca que lo contienen y los restos fósiles de otros organismos que la acompañan, así se sabe que se formó a mediados del Mesozoico, durante la edad Kimmeridgiense, hace unos 155 millones de años, durante el Jurásico superior

El periodo Jurásico se caracteriza, geográficamente, por un aumento global de las temperaturas, hecho que se tradujo en un ascenso generalizado del nivel del mar. Esto provocó la inundación de amplias zonas costeras de los macro-continentes que existían en aquella época. 
El clima jurásico era mas benigno y estable que el del Triásico que fue muy árido y oscilante. El periodo Jurásico con una temperatura y humedad más elevada y mayor estabilidad que en el periodo anterior, la vida en general se vio claramente beneficiada. En estas nuevas condiciones ambientales, mucho más benignas para los seres vivientes que las del periodo anterior, se produjo una explosión biológica generalizada, aumentando la biodiversidad en tanto en tierra firme como en los océanos. 
El periodo Jurásico se caracterizó por la aparición, en los territorios  emergidos continentales, de grupos de animales vertebrados tan importantes como fueron los dinosaurios y los mamíferos, y también de una gran variedad de vida acuática, en los océanos de aguas cálidas que les circundaban. 

Reconstrucción paleogeográfica de los ambientes de sedimentación (marinos someros, costeros y aluviales) en los que se desarrollaron los dinosaurios durante el Jurásico Superior en la parte emergida de la placa Ibérica, durante el Jurásico superior. La situación de la cuenca jurásica asturiana se ha señalado con una flecha gruesa de color naranja. 

El efecto invernadero existente en aquella lejana época, causante de las condiciones climáticas más cálidas, favoreció el desarrollo generalizado de la vida vegetal, que también fue muy diversa y abundante sobre la tierra firme, aunque la falta de mayor humedad ambiental no  permitió igualar la extraordinaria exuberancia vegetal de los tiempos carboníferos, durante el Paleozoico. Durante el periodo Jurásico, el medio terrestre estuvo dominado por bosques de coníferas y helechos arbóreos y por matorrales de cicadáceas, mientras que las zonas húmedas estuvieron dominadas  por matorrales de equisetos y helechos. 
Serían los árboles coníferos de esta época jurásica, los que posteriormente darían origen al azabache de mejor calidad.


Esplendor y ocaso del azabache asturiano

El azabache debido a su rareza, a ciertas propiedades físicas inexplicables y a ciertas creencias supersticiosas asociadas, fue utilizado desde la prehistoria como un tipo particular de piedra semipreciosa. Usado para confeccionar numerosos elementos de adorno personal y, además, debido a que desde antiguo se le atribuyeron virtudes protectoras extraordinarias, ha sido utilizado para elaborar amuletos de protección mágica.

En el Museo de la Catedral de Ávila se conserva esta pequeña composición (27 x 10 cm.) esculpida en azabache, representando a Santiago Peregrino, acopañado de dos peregrinos arrodillados a sus pies. Obra de autor anónimo, de la Escuela compostelana. Primera mitad del siglo XVI. La peana de azabache dorado, lleva un lema suplicatorio inscrito, en latín: "Ora pro nobis beate Jacobe". 

La primera época de esplendor del azabache asturiano se produce en la Edad Media, con el establecimiento del culto a Santiago Apóstol, en Compostela (s. IX) y con el establecimiento del Camino de peregrinaje a la tumba de Santiago y su posterior popularización (s. XII). Pues entonces fue cuando se dio a conocer este material prodigioso, a muchos de los peregrinos, llegados de diversos lugares de todo el continente europeo. Estos visitantes extranjero, cada vez más numerosos, empezaron a demandar objetos tallados en esta "piedra mágica protectora", pues el camino del peregrino estaba lleno de peligros e incertidumbres y su vida posterior también. Además, tales objetos protectores también eran un testimonio y un recuerdo del largo y arriesgado viaje realizado con fines imploratorios o expiatorios hasta el finisterre español. Tales objetos se vendían en Galicia, principalmente en Santiago de Compostela y La Coruña, puerto de arribada o de embarque de algunos, a pesar de que en Galicia no hay depósitos de azabache, pero el material necesario para su elaboración llegaba desde Asturias y León. 
Desde el principio, del comercio compostelano de objetos de azabache, los depósitos que fueron más valorados y reconocidos, por su excelente calidad gemológica, fueron los  de la costa asturiana. Antiguamente hubo centenares de pequeñas explotaciones mineras que suministraron azabache en bruto. 


Mapa Geográfico-geológico de Asturias, realizado por Guillermo Schulz, publicado en 1858.  En la zona costera coloreada de azul, se hallan materiales jurásicos, en ella se pueden ver varias localidades en las que antaño se desarrolló la minería del azabache.

La calidad y el prestigio del azabache procedente de las localidades asturianas fue avalado durante siglos por el Gremio de Azabacheros de Santiago de Compostela, que exigía en sus Ordenanzas, a los artesanos agremiados, el uso exclusivo de azabache asturiano, protegiendo así un rico monopolio productivo. En Santiago de Compostela, el gremio de azabacheros, que tiene una calle con su nombre, por haber concentrado allí, durante siglos, sus talleres, fueron realizados diferentes recuerdos y símbolos de peregrinación, utilizando como materia prima el azabache procedente de Asturias. 
Objetos de azabache asturiano, relacionados con el Camino de Santiago, se conservan en algunos de los museos de Historia más importantes de Europa y en algunos otros del mundo occidental. Puesto que la peregrinación a Santiago de Compostela, en la Edad Media, convirtió el azabache asturiano en un material de distribución y aprecio casi universal.

Inicialmente, durante la Edad Media y el Renacimiento, debido a la temprana vinculación del azabache con el Camino de Santiago, con el peregrinaje expiatorio a Santiago de Compostela y con la protección milagrosa del santo a través de ciertos objetos de este material, desde Asturias se suministraba azabache en bruto, como materia prima  para los azabacheros de Galicia que realizaban los objetos acabados
Posteriormente, en el siglo XVII, algunos azabacheros gallegos se desplazaron a Asturias, donde podían conseguir mejor azabache y a mejor precio, instalándose en ciertas localidades productoras de los Concejos de Gijón y de Villaviciosa, dando nacimiento a talleres artesanos en los que se empezaron a producir objetos acabados de azabache, que luego se enviaban a los comerciantes de Compostela. 
En la Edad Media y el Renacimiento los objetos elaborados con azabache eran de uso religioso y estaban relacionados con el patrocinio jacobeo,  consistiendo básicamente en figuras de Santiago o/y de otros santos, cruces de Santiago, conchas vieiras, rosarios, etc. 
Con la aparición del protestantismo en Alemania, en el siglo XVI, y su extensión a otras varias zonas de Europa, los enfrentamientos bélicos con los católicos y las diversas y sucesivas guerras religiosas, el peregrinaje de extranjeros por el Camino de Santiago se interrumpió bruscamente, este cambio en las costumbres religiosas europeas, afectó muy negativamente a la producción y comercio español del azabache asturiano.

Serie de siete higas, 'figas', 'ciguas' o 'manines', objetos tallados en azabache, representando una mano humana, realizando un gesto 'obsceno'. Este tipo de objetos fue considerado y usado como amuletos protectores contra los efectos del 'mal de ojo' y contra la 'mala suerte'. El azabache por su característica capacidad de cargarse electrostáticamente, igual que sucedía con el ámbar amarillo, desde la remota antigüedad fue considerado como una piedra preciosa por sus imaginarias propiedades mágicas, preventivas y curativas.
Imagen: Azabache. Amuleto de la Vieja Europa y ámbar negro de Asturias

La segunda época de de esplendor del azabache asturiano coincide con la época del Barroco, en adelante, el azabache se destinaba a la fabricación de diferentes objetos de joyería popular, de uso religioso o laico, pudiendo estar relacionados con el luto familiar, con la religiosidad jacobea o con el adorno personal, de puro capricho. Tales objetos consistieron en gemas para sellos y dijes, cuentas y cruces de rosarios, cuentas para collares y pulseras, gemas para pendientes, colgantes y medallones y camafeos y también ciertos amuletos 'cristianizados' y asimilados por el catolicismo como las 'manines' o 'ciguas' (higas o 'figas'), lunas, tréboles, etc. 
En esa  segunda época, una gran parte de la producción española de objetos de azabache se exportaba las colonias y excolonias americanas, especialmente a Cuba, donde había numerosos emigrantes gallegos que adquirían y distribuían los tipos de objetos antes mencionados. 

La tercera época de esplendor del azabache asturiano se inicia a mediados del siglo XIX y concluye a principios del XX, periodo en que se produjo una enorme exportación de azabache asturiano, en bruto, hacia Inglaterra, donde los artesanos azabacheros ingleses  apreciaban mucho este azabache español, pues valoraban su alta calidad y su bajo precio. 
En el Reino Unido se había utilizado tradicionalmente el azabache inglés, procedente de las minas de Whitby, en Yorkshire, considerado el mejor azabache del mundo, pero su productividad y rentabilidad había disminuido bastante. El azabache de Whitby es de propiedades físicas y aspecto muy semejante al azabache asturiano, pero es ligeramente más duro y por tanto más difícil de tallar y pulir. Además, los costes de extracción del azabache inglés eran mucho más elevados que el asturiano, debido a que el nivel de vida británico, era muy superior al español. 
Ambos factores, explicarían porqué desde finales del siglo XIX hasta principios del XX, desde Asturias se exportaron muchas toneladas de azabache asturiano, en bruto, hacia Inglaterra. Allí los artesanos ingleses elaboraron objetos de adorno personal, con el azabache asturiano,  que se vendieron y aún se venden y coleccionan como si fuera "auténtico azabache inglés de Whitby". 

A principios del siglo XX, casi la totalidad de las minas de azabache de Oles, considerado el azabache español de mejor calidad, fueron explotadas por Arthur Lovelace, vicecónsul inglés en Gijón. Lovelace se había ido convirtiendo en el monopolizador de toda la producción de azabache asturiano de buena calidad, consiguiendo los permisos de explotación u ofreciendo los mejores precios de compra a los productores, habiendo logrado convertirse en el único vendedor de este valioso material español, a los compradores ingleses, con destino al mercado británico. 
En Oles, solamente se mantuvieron como productores y vendedores de azabache, independientes, una familia de mineros locales,  encabezada por Bartolomé Noval Montes en aquella época, a quien sucedió su hijo Tomás Noval Solar, padre de Tomás Noval Barredo, familia que  suministró la materia prima a los artesanos azabacheros asturianos y gallegos, durante todo el siglo XX y inicios del XXI. 

Tomás Noval Barredo, provisto de su luz de carburo, posando para el fotógrafo, en la bocamina de su mina de azabache, en Oles (Asturias). Con más de 80 años, aún acudía, cada tarde, a buscar nuevos filones, profundizar galerías y extraer algo de azabache, con el que proveer de materia prima a sus amigos artesanos, asturianos y gallegos. Fotografía original de Isaac Arboleya. 
Imagen: El azabache en La Marina de Villaviciosa

Sin embargo, a partir de 1925 la demanda inglesa e internacional de azabache asturiano decayó muy rápidamente, hasta extinguirse por completo hacia 1930. El colapso de la demanda estuvo motivado por un cambio brusco de rumbo en las directrices estéticas de la moda inglesa y europea. De repente el azabache había dejado de estar de moda.

En consecuencia, entre 1923 y 1925 cerraron todas las minas asturianas de azabache, por falta de demanda inglesa, excepto la mina de Oles de los Noval. quienes suministraban azabache de excelente calidad a los artesanos azabacheros nacionales, comercializando su modesta producción minera, ya que compaginaban la actividad minera con la ganadera. En 1938, con 17 años, Tomás Noval Barredo sustituyó a su abuelo y a su padre, en la excavación y explotación de la mina familiar de Oles, siendo desde entonces el único productor de azabache asturiano y español, hasta su fallecimiento en 2008, a los 87 años de edad. Debido a las circunstancias anteriores, Tomás Noval Barredo fue apodado en los medios de comunicación "el último minero del azabache". Con su muerte en 2008 expiró el permiso de explotación minera que disfrutaba la familia, permiso conservado desde tiempos de su abuelo, por lo que a partir de 2008 cesaría totalmente la actividad extractiva mediante minería.

Continuará próximamente

lunes, enero 4

Gastronomía ibérica de inspiración paleontológica (15)

por Heraclio ASTUDILLO-POMBO. Universitat de Lleida 

El Proyecto "Geofood" y su versión española: el Proyecto Geosabores (6)

"Geoproductos", "Geotapas" y "Geomenús" alusivos al patrimonio paleontológico español, ofertados en los diferentes Geoparques españoles (Parte 5ª)


Geoparque Sierra Norte de Sevilla (3)


Introducción

El Geoparque Global de la Unesco Sierra Norte de Sevilla está situado al norte de la provincia de Sevilla, en las alineaciones montañosas de la región occidental de Sierra Morena, y es uno de los mayores espacios naturales protegidos de Andalucía, con 177.484 ha de extensión. 
El territorio del Geoparque engloba, total o parcialmente, los términos de diez municipios sevillanos: Alanís, Almadén de la Plata, Cazalla de la Sierra, Constantina, Guadalcanal, Las Navas de la Concepción, El Pedroso, La Puebla de los Infantes, El Real de la Jara y San Nicolás del Puerto; con una población de 25.250 habitantes (según datos de 2018).


Mapa de Puntos de Interés Geológico existentes en el territorio del Geoparque Global de la Unesco Sierra Norte de Sevilla 

Debido al éxito obtenido en la celebración de la primera edición de la Jornada de Gastronomía Geológica, al año siguiente, el 14 de junio de 2015 se repitió la experiencia geogastronómica que había resultado tan exitosa en la primera edición, celebrada el año anterior. En esa segunda ocasión fue el restaurante rural La Muralla, situado en el municipio de Almadén de la Plata, el que se encargó de organizar con ayuda de técnicos del Geoparque aquella II Jornada de Gastronomía Geológica. Sobre la celebración de este evento geogastronómico andaluz se trató en la entrada dedicada a esta temática particular, publicada el 25 de marzo de 2020, en este blog .

Los organizadores de la II Jornada de Gastronomía Geológica, viendo los prometedores resultados obtenidos, seis meses más tarde decidieron que se volverían a ocupar de la realización la III Jornada de Gastronomía Geológica. Siguiendo las mismas pautas, con los mismo fines y en el mismo restaurante.


Pautas básicas de organización a tener en cuenta por los responsables de la aplicación

Con la finalidad de que los comensales participantes en el evento gastronómico-geológico  correspondiente a la III Jornada de Gastronomía Geológica, pudieran degustar una serie de platos originales, concebidos de una forma especial, los responsables del restaurante seleccionado, serían asesorados por técnicos especialistas del Geoparque. Los responsables del restaurante seleccionado deberían diseñar un menú formado por diversos platos, cada uno de ellos inspirado en alguno de los referentes geológicos o paleontológicos que son característicos del entorno natural  y típicos del Geoparque Sierra Norte de Sevilla. 
Siguiendo las directrices geoalimentarias, marcadas por GEOfood, los diversos platos deberían estar realizados con ingredientes procedentes de la agricultura y la ganadería de la comarca, siguiendo procedimientos de producción y métodos de preparación tradicionales, característicos de esa zona geográfica. 
Además, cada plato debería ser "titulado" con un nombre que hiciera referencias a alguno de los elemento característico del entorno local que sea un constituyente representativo del patrimonio geológico y/o paleontológico del Geoparque. 
Finalmente, la combinación de materias primas locales, seleccionadas para la elaboración, deberían ser cocinadas y/o presentadas, al comensal, haciendo gala de la más pura inspiración geológica. 


III Jornada de Gastronomía Geológica 
19 diciembre de 2015

Tres empresas con sede en la localidad sevillana de Almadén de la Plata, habían asumido la responsabilidad de organizar la Tercera Jornada de Gastronomía Geológica del Geoparque Sierra Norte de Sevilla. Fueron la empresa de Turismo activo, Sierratur S.L. , el restaurante rural La Murallala empresa de Educación Ambiental y Geoturistmo, Natures, Soc. Coop. quienes se encargaron de organizar, en Almadén de la Plata, una jornada para dar a conocer a los participantes, la geología del Parque Natural Sierra Norte de Sevilla, a través de la gastronomía. 
La Tercera Jornada de Gastronomía Geológica del Geoparque Sierra Norte de Sevilla, se celebró en la localidad sevillana de Almadén de la Plata, el 19 diciembre de 2015, en las instalaciones del Restaurante Rural La Muralla.

Aspecto del cartel anunciador de la III Jornada Gastronomía Geológica en el Geoparque Sierra Norte de Sevilla.
Imagen:
Restaurante Rural La Muralla

El Menú Degustación la Tercera Jornada de Gastronomía Geológica del Geoparque Sierra Norte de Sevilla, consistía en los siguientes platos y complementos:

- Croquetas graníticas de El Berrocal, 
- Bacalao marmóreo, 
- Cerro del Hierro ibérico, 
- Postre estratificado, 
Pan de trilobites * y vinos de este entorno. 

* Como es costumbre en este blog, por estar especializado en la divulgación de los hechos relacionados con temáticas etnopaleontológicas y sociopaleontológicas, en el ámbito geográfico ibérico, al tratar sobre geomenús, se ignorarán todos aquellos platos componentes del Geomenú que no hacen alusión directa o indirecta al registro fósil, en este caso particular, al al registro fósil del  Geoparque Sierra Norte de Sevilla. 


Comentarios previos

Respecto al menú constituyente de la II Jornada de  Gastronomía Geológica, celebrada algunos meses antes, en esta III Jornada se ha perdido buena parte del contenido paleontológico que formaba parte de su precedente. En está edición solamente se mantiene como referencia al registro fósil del geoparque el llamado pan trilobite pan de trilobite, mientras que ninguno de los platos ni el postre del geomenú, ni el vino, hacen referencia alguna al registro fósil representativo del Geoparque Sierra Norte de Sevilla. 

Información científica, gráfica y escrita que se adjuntaba como contexto geológico al "pan de trilobite".
Imagen: Restaurante La Muralla

Además, violando uno de los principios metodológicos del GeoFOOD, se ha incluido un ingrediente que no es de producción local ni de recolección serrana, se trata del bacalao que constituye el ingrediente principal del primer plato, ya que el bacalao no es un producto autóctono, ni siquiera se trataba de una receta tradicional.


Pan de trilobite 

Como dice el dicho popular español: "A falta de pan, buenas son tortas", ya que este es el aspecto del llamado pan de trilobite. Posiblemente, hubiese podido mejorarse el aspecto del pan y no hubiera costado demasiado elaborar un molde con el que obtener panecillos o galletas con un aspecto de trilobite mucho más realista y artístico que el conseguido en esta edición. 

Aspecto trilobitomorfo de las tortas de pan ofrecidas a los comensales participantes en la III Jornada de Gastronomía Geológica, organizada en el Geoparque Sierra Norte de Sevilla, materializada en el geomenú ofrecido por el restaurante La Muralla, de Almadén de la Plata.
Imagen: Restaurante La Muralla



Comentarios finales

No se han podido hallar noticias, de años posteriores, sobre la celebración de nuevas ediciones de las Jornada de Gastronomía Geológica del Geoparque Sierra Norte de Sevilla, a pesar de que se han realizado búsquedas de manera repetida. Por tanto, parece ser que las Jornada de Gastronomía Geológica celebradas el 19 diciembre de 2015, fueron las últimas. Se desconoce cuáles fueron los motivos que condujeron a tal desenlace, por los que se decidió suspender este tipo de actividad, a partir de su tercera edición.



Fuentes

- Anónimo. III Jornada Gastronomía Geológica en el Parque Natural y Geoparque Sierra Norte de Sevilla. Boletín RENPA (Red de Espacios Naturales Protegidos de Andalucía) nº 173, diciembre 2015  
- Anónimo. III Jornada de Gastronomía Geológica en Almadén de la Plata. La Plaza información 19/12/2015
Anónimo. III Jornada Gastronomía Geológica. Restaurante la Muralla