jueves, junio 21

Los fósiles como motivo temático en la numismática ibérica (2)

 por Heraclio ASTUDILLO-POMBO, Universitat de Lleida.

!Una representación del registro fósil ibérico en monedas británicas! 

Introducción

Las monedas acuñadas en la Península Ibérica, fundamentalmente españolas o portuguesas, nunca han sido proclives a conmemorar sucesos científicos, ni a mostrar elementos sobresalientes del patrimonio natural, ni a honrar a grandes hombres o mujeres que dedicaron su vida a la Ciencia. De la divulgación, gráfica y muy breve, de esos asuntos tan particulares, tradicionalmente se han encargado la Filatelia y la Marcofília
Tanto la Fábrica Nacional de Moneda y Timbre como el Servicio de Correos de España, no se han prodigado excesivamente en la promoción y divulgación de los temas antes mencionados. Parece ser que estos aspectos del conocimiento humano y del patrimonio natural, histórico y cultural no gozan de una alta valoración social, y a la vista de los resultados, tampoco parecen gozar de la suficiente consideración gubernamental. La actual situación de baja relevancia social y poca estimación gubernamental de la Ciencia y de l@s científic@s, no parece que vaya a mejorar demasiado en el futuro inmediato. 
Por suerte para la numismática de contenido paleontológico que es el tema que hoy nos ocupa en este blog, se sabe que toda regla tiene sus excepciones. Las monedas que se presentan en esta entrada, son una muestra clara de que existen este tipo de excepciones. Personalmente, hubiera preferido que las monedas de contenido atípicamente paleontológico de las que se tratara en este blog, fuesen españolas en vez de extrajeras. Para vergüenza de los responsables de nuestras instituciones especializadas en la elección de motivos temáticos, diseño de contenido y acuñación de moneda nacional, hoy nos vemos obligados a tratar sobre unas monedas ibéricas británicas. Sí, se trata de unas raras monedas británicas, pero de circulación y uso territorial muy restringido, pues solo son válidas en el minúsculo territorio autónomo de Gibraltar. Pero a pesar de tratarse de un exótico localismo, hasta ahora muy poco conocido fuera de "La Roca", el coleccionismo numismático especulativo y las subastas en Internet, han conseguido que estas raras monedas hayan adquirido una gran popularidad mundial. Según la información que aparece en las noticias de medios de comunicación británicos, parece ser que algunos ejemplares se están ofreciendo y comprando por unas cifras dinerarias verdaderamente disparatadas.


Vídeo sensacionalista de una noticia en la que se anuncia que unas raras monedas gibraltareñas de 1 libra, con una calavera en una de sus caras, se están vendiendo en eBay por cifras que multipican por 1oo, 1000 o 10000 su valor nominal.
Imágenes: Youtube


El hallazgo del cráneo neandertal gibraltareño, en 1848


El descubrimiento accidental de un cráneo de mujer neandertal en 1848, durante los trabajos de laboreo en la cantera de Forbes, en la base de la Cara Norte del Peñón de Gibraltar, supuso una revolución científica en la Paleoantropología de mediados del siglo XIX. Posteriormente se han encontrado otros fósiles también neandertales, en el cercano abrigo de Devil’s Tower (1926), consistentes en un fragmento de cráneo infantil, y recientemente material lítico en otras grandes cavidades (Cueva de Gorham, Vanguard, Ibex, Bray, etc.), abren una interesante línea de trabajo en los aspectos científicos y patrimoniales del karst en el Estrecho de Gibraltar. Los diversos hallazgos realizados en Gibraltar le confirman, como un lugar privilegiado del registro fósil cuaternario en la zona 
más occidental de la costa del Mediterráneo, imprescindible en la reconstrucción de la historia paleontológica y paleoclimática del Pleistoceno superior.


La moneda conmemorativa británica, de 20 peniques gibraltareños, emitida en el año 2004

Se trata de una moneda muy curiosa, no solo por el inusual contenido paleontológico que muestra en el reverso, sino también por la original forma heptagonal de su contorno, con los siete ángulos del borde externo muy redondeados. La angulosidad de los siete ángulos del heptágono, se aprecian mucho mejor en el contorno del rebaje interior que contiene la representación del cráneo neandertal y la inscripción conmemorativa del descubrimiento de 1848. Si se comparan las tres fechas grabadas, la del rebaje interior con las que aparecen en el borde elevado: 1704-2004, se puede ver que hay una discordancia. La explicación de tal discordancia está en que es una moneda doblemente conmemorativa: por un lado se celebra la conquista de Gibraltar por los ingleses en 1704 y por otro el descubrimiento del cráneo neandertal en 1848 en Gibraltar.


Aspecto de las dos caras de la moneda gibraltareña. Anverso con la figura de la reina Isabel II de Inglaterra y reverso con el cráneo neandertal de 1848.
Imagen: World of coins Forum

País: Gibraltar
Serie: 20 peniques de Gibraltar
Emisión: una única acuñación, en 2004
Distribución: puesta en circulación por causa conmemorativa
Ceca: Pobjoy Mint, Surrey, Gran Bretaña
Composición: Cuproniquel
Forma: heptagonal (7-angular)
Borde:  Elevado con la leyenda incisa por ambos lados, liso o no ranurado
Peso: 4,94 gramos
Diámetro: 21,4 mm
Valor facial: 20 peniques de Gibraltar. No tiene validez en Gran Bretaña, pero los coleccionistas pagan grandes sumas por algunos ejemplares "especiales"
Descripción: Anverso: Busto de perfil de la reina Isabel II. Relieve numismático diseñado y realizado por el escultor Raphael David Maklouf. Reverso: cráneo neandertal encontrado en Gibraltar en 1848. Relieve numismático diseñado y realizado por el escultor Philip Nathan
Rotulación: Anverso: ELIZABETH II - GIBRALTAR - RDM (Acrónimo del nombre del escultor: Raphael David Maklouf). Reverso: 1704-2004 TWENTY 20 PENCE. DISCOVERY OF NEANDERTHAL SKULL IN GIBRALTAR 1848
Conmemoración: A- Tercer centenario de la toma de Gibraltar por parte de la flota angloholandesa comandada por George Rooke y el príncipe de Hesse-Darmstadt. La intención del ataque era la de añadir la fuerte plaza de Gibraltar a la causa del Archiduque Carlos. La toma de Gibraltar tuvo lugar el 4 de agosto de 1704 en el contexto de la Guerra de Sucesión Española.
B- Hallazgo del cráneo neandertal encontrado en Gibraltar en 1848



Las 9 monedas conmemorativas británicas, de 1 libra gibraltareña, emitidas desde el año 2005 hasta el 2013...


El segundo tipo de moneda gibraltareña con contenido paleontológico, tiene un valor de 1 libra y conmemora el descubrimiento del cráneo neandertal en 1848, un hecho arqueológico y paleontológico de enorme relevancia científica y transcendencia histórica. Por este motivo no es extraño que el gobierno del el minúsculo territorio autónomo de Gibraltar, haya querido dedicarle varias emisiones numismáticas. Por la información que se ha podido encontrar en Internet, almenos, serían 9 las emisiones realizadas. Además de la emisión única de 2004, en que se acuñó una moneda de 20 peniques, en años sucesivos el gobierno gibraltareño ha ido sacando varias emisiones. Si se comparan los diseños de las diversas acuñaciones se puede constatar que muestran algunas diferencias formales. Tales diferencias afectan sobre todo al texto y la fecha de emisión y aparecen únicamente en la cara de las monedas en las que se muestra el busto, de perfil, de la reina Isabel II de algunas emisiones. La otra cara de las monedas, aquella en las que se muestra el famoso cráneo fósil, se ha mantenido imperturbable a lo largo de los años, en las sucesivas emisiones. Parece evidente que en las sucesivas emisiones, se mantuvo el uso de uno de los cuños, el correspondiente a la cara del cráneo neandertal, mientras que el cuño de la cara de la reina, se fue modificando introduciendo algunos cambios.


Aspecto de las  dos caras de la moneda gibraltareña. Anverso con la figura de la reina Isabel II de Inglaterra y reverso con el cráneo neandertal de 1848.
Imagen: Coin Types from Gibraltar

País: Gibraltar
Serie: 1 libra de Gibraltar
Emisión: diferentes acuñaciones, 2005, 2006, 2007, 2008, 2009, 2010, 2011, 2012, 2013...
Distribución: puesta en circulación por causa conmemorativa
Ceca: Pobjoy Mint, Surrey, Gran Bretaña
Composición: Níquel-latón
Forma: Redonda
Peso: 9.5 gr
Diámetro: 22.5 mm
Espesor: 3.15 mm

Valor facial: 1 libra de Gibraltar. No tiene validez en Gran Bretaña, pero los coleccionistas pagan grandes sumas por algunos ejemplares "especiales"
Descripción: Anverso: Busto de perfil de la reina Isabel II. Relieve numismático diseñado y realizado por el escultor Raphael David Maklouf. Reverso: cráneo neandertal encontrado en Gibraltar en 1848. Relieve numismático diseñado y realizado por el escultor Philip Nathan
Rotulación: anverso, de 2005 a 2011, el texto del  de esta monedas es: ELIZABETH II - GIBRALTAR - RDM (Acrónimo del nombre del escultor: Raphael David Maklouf). De 2012 a 2013, el texto del anverso cambia para pasar a ser: ELIZABETH II QUEEN OF GIBRALTAR RDM 
Reverso: De 2005 a 2013, el texto del reverso de la moneda se ha mantenido sin modificaciones siendo: ONE POUND DISCOVERY OF NEANDERTHAL SKULL IN GIBRALTAR 1848
Conmemoración: "Descubrimiento de una calavera de Neanderthal en Gibraltar"



Fuentes:

- Anónimo. Cantera de Forbes. Gibraltar. H. neandertalensis. Historialia
- Anónimo. Neanderthals in Gibraltar. Wikipedia
Anónimo.  Coin 20 Pence (Neanderthal Skull)Coin catalog. Colnect
Anónimo. Gibraltar 1 pound, 2005, "Discovery of a Neanderthal Skull on Gibraltar". Catawiki
Anónimo. Gibraltar 1 pound 2013 "Discovery of a Neanderthal Skull on Gibraltar". Catawiki 
- Anónimo. "1 Pound, Elizabeth II & Neanderthal Skull - Type 1". Numista
- Anónimo. "£5,000 bid for Gibraltar £1 coin". Gibraltar Panorama, 08/02/2018
- Evans, Tara. "MAKE A MINT ‘Rare’ £1 Gibraltar Neanderthal skull coin sells for £5,000 on eBay – could you cash in too?" . The Sun, 06/02/2018
- Hodgkin, Emily. 2017. "eBay: £1 coin worth £15,000 - do YOU have one of these rare pound coins worth a mint?". Express, 15/10/2017

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