domingo, septiembre 9

Los fósiles y la Cultura Popular (2).



Por Heraclio Astudillo Pombo. UdL

Algunas propiedades imaginarias de los fósiles.

Para los miembros de algunas sociedades primitivas, actuales o para otras de la antigüedad, en las que predominaba la mentalidad mágica, sólo aquellos elementos de la naturaleza que pudieran ser considerados como objetos mágicos, beneficiosos o como perjudiciales para los individuos o para la comunidad, en su conjunto, pasaron a ser tomados en consideración, tanto si la interpretación que se hacía de sus influencias resultaba positiva o negativa. 

Erizo fósil perforado, artificialmente, hallado en un yacimiento arqueológico. Posiblemente, el orificio debió servir para pasar un cordón para colgarlo de algún lugar, quizá del cuello del propietario. Su función exacta no es conocida pero pudo ser usado como adorno o/y como amuleto protector
Imagen The Royal Society, London 

Todo objeto pétreo desconocido para toda una comunidad y por tanto muy extraño y novedoso, inmediatament después de ser descubierto, debió ser explorado, interpretado y clasificado, según las suposiciones y creencias del individuos y/o de la comunidad. Sólo en los casos en que el nuevo objeto descubierto, fuera considerado provechoso o perjudicial, debería ser denominado, para que al estar dotado de nombre, éste pudiera ser divulgado, aprendido y recordado. Por este procedimiento todos los objetos de esa nueva categoría podrían ser dados a conocer y podrían ser identificados con seguridad por los humanos amigos, de manera que otros miembros de la familia, del clan o de la tribu pudieran recogerlos y beneficiarse de sus virtudes o evitarlos y prevenirse de sus daños

En la prehistoria, es posible que golpeando pedazos de pedernal, para fabricar instrumentos, casualmente, apareciesen en su interior fósiles silificados que causarían una gran sorpresa en su descubridor. 
Ejemplar de una primitiva hacha de piedra, hallada en un yacimiento con restos de Homo heldelbergensis (400.000 años de antigüedad)

Es posible que se le atribuyeran propiedades especiales por contener este erizo de mar fósil
Imagen:
Arthur's clipart 

Aquellos elementos naturales recién descubiertos o novedosos que fueran considerados neutros, al no parecer útiles o no perjudiciales, carecerían de interés social y por tanto podrían ser ignorados por los parientes y amigos, y por consiguiente, al carecer de virtudes o de peligros, no necesitan ser denominados pues al no ser beneficiosos ni perjudiciales no necesitaban ser identificados, recolectados, poseídos ni evitados, por lo que pueden seguir existiendo como objetos anónimos, es decir sin denominación e incluso ignorados, es decir despreciados.
Collar excavado en Dolni Vestonice, en Moravia (Rep. Checa), realizado hace unos 27.ooo años, con conchas fósiles, recogidas, posiblemente, en las cercans colinas de calizas jurásicas, las tres conchas de Cardium (berberechos), abajo a la derecha, podrían ser contemporáneas o recogidas al pasar en migración, por algún otro yacimiento más moderno, de edad eocena, miocena, pliocena, etc. Este tipo de objetos no eran meramente ornamentales, generalmente constituían también un amuleto
Imagen: Dolniv pottery 

De manera que ciertos tipos de fósiles, relativamente frecuentes, gracias a las propiedades imaginarias que en el pasado, le han sido atribuidas, por ciertas comunidades sociales, en diversos lugares y distintas épocas históricas, han llegado a gozar de gran prestigio social y de elevada valoración humana. Tal consideración si se ha mantenido durante siglos o milenios, ha permitido que su fama fuera extendiéndose por una gran parte o por toda Europa, e incluso más allá de sus fronteras naturales. 
Los tipos de fósiles, que eran bastante escasos o afloraban en lugares alejados de las rutas de paso más frecuentadas, han podido pasar desapercibidos para la mayoría de la población europea, española o incluso provincial por lo que han podido tener una relevancia social demasiado local o un uso cultural muy efímero, de tal manera que, en la actualidad, no pueden encontrarse, fácilmente, referencias suyas en las fuentes gráficas, escritas u orales que son más accesibles a los investigadores.

Los corales solitarios del genero Cunnolites, en algunos lugares de Europa fueron considerados como "piedras-vulva", por lo que se usaron en la medicina popular como medio preventivo contra la supuesta esterilidad femenina e incluso como remedio. Siendo usadas como amuletos que alejaban la infertilidad y que propiciaban los embarazos de las mujeres yermas. Constituyendo un tipo de piedras dotadas de virtud fecundante.
Imagen: Rincon del vago 

 En tiempos modernos, e incluso contenporáneos, se han conservado algunas tradiciones supersticiosas vinculadas con diversos tipos de fósiles, incorporadas en el folclore y conservadas por la cultura popular, en todos aquellos países europeos en cuyo territorio existen yacimientos paleontológicos.

Aspecto de un diente fósil de tiburón gigante, este tipo de fósiles fueron considerados, antiguamente, como un poderoso amuleto protector.
En las zonas donde fue interpretado como una "piedra de rayo" se le usó como protector contra la fulminación, mientras que en las zonas donde se le intepretó como una "glosopetra", "piedra lengua" o "lengua de serpiente petrificada" de forma milagrosa, eran utilizados como preventivo y como antídoto contra mordeduras ponzoñosas y envenenamientos, por cualquier clase de veneno ingerido o inyectado.
imagen: Karel Navarro / Associated Press. 

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